Podczas Cenozoiku powstało wiele nowoczesnych rodzajów owadów. Owady z tego okresu często znajdują się w bursztynie, często w doskonałym stanie. Plan budowy ciała lub morfologii takich okazów można więc łatwo porównać z nowoczesnym gatunkiem. Badania kopalnych owadów są nazywane paleoentomologią.

Owady padają ofiarą różnych organizmów, w tym kręgowców lądowych. Najwcześniejsze kręgowce na lądzie istniały 400 milionów lat temu i były dużymi rybożercami płazowatymi. Przez stopniową ewolucję, owady były kolejnym rodzajem diety, który ewoluował.

https://abcinsekt.pl/uslugi/ochrona-zakladu-przed-szkodnikami/Owady należały do najwcześniejszych ziemnoziemnych roślinożerców i stanowiły główne czynniki selekcyjne roślin. Rośliny ewoluowały w obronie chemicznej przed tą roślinożerczością, a owady z kolei rozwinęły mechanizmy radzenia sobie z toksynami roślin. Wiele owadów wykorzystuje te toksyny do ochrony przed drapieżnikami. Takie owady często reklamują swoją toksyczność za pomocą kolorów ostrzegawczych. Dziś mają to biedronki lub szerszenie.

Udany wzór ewolucyjny a zwalczanie szerszeni

Ten udany wzór ewolucyjny został również wykorzystany przez mimikę. Z biegiem czasu doprowadziło to do powstania złożonych grup współwydzielonych gatunków. I odwrotnie, niektóre interakcje między roślinami i owadami, takie jak zapylanie, są korzystne dla obu organizmów. Współewolucja doprowadziła do rozwoju bardzo specyficznych wzajemnych relacji w takich systemach.
Kladogram żywych grup owadów, z liczbą gatunków w każdej grupie. Apterygota, Palaeoptera i Exopterygota są prawdopodobnie grupami parafilletowymi. Dlatego zwalczanie szerszeni jest trudne.

Tradycyjna systematyka oparta na morfologii lub na metodzie pozornej zwykle nadała Hexapodzie rangę klasy super-klasy i zidentyfikowała cztery grupy w jej obrębie: owady (Ectognatha), wiosenne ogony (Collembola), Protura i Diplura, przy czym te trzy ostatnie grupy zostały zgrupowane jako Entognatha na podstawie zinternalizowanych części ust. Relacje supraordańskie ulegały licznym zmianom wraz z pojawieniem się metod opartych na historii ewolucji i danych genetycznych.

Najnowsza teoria jest taka, że Hexapoda jest polifilletowa (gdzie ostatni zwykły przodek nie był członkiem grupy), a klasy entognatowe mają oddzielne historie ewolucyjne od Insekty. Wiele z tradycyjnych taksonów opartych na wyglądzie okazało się być parafilletowych, więc zamiast używać szeregów takich jak podklasa, nadrzędny i podrzędne, lepiej było używać ugrupowań monofiletycznych (w których ostatni przodek pospolity jest członkiem grupy). Poniżej przedstawiamy najlepiej podtrzymywane ugrupowania monofilijne dla Insecta.

Owady można podzielić na dwie grupy, które historycznie traktowane są jako podklasy: bezskrzydłowe owady, znane jako Apterygota, oraz skrzydłowe owady, znane jako Pterygota. Apterygota składa się z prymitywnie bezskrzydłowego porządku srebrzyka (Zygentoma). Archeognatha tworzy Monocondylię w oparciu o kształt ich żuchw, natomiast Zygentoma i Pterygota są zgrupowane jako Dicondylia. Sam Zygentoma prawdopodobnie nie jest monofilijny, a rodzina Lepidotrichidae jest grupą siostrzaną Dicondylii (Pterygota i pozostały Zygentoma).